马可·奥勒留的错误,使罗马帝国走向衰败

桓帝延熹九年,大秦王安敦遣使自日南徼外献象牙、犀角、玳瑁,始乃一通焉。

——《后汉书·西域传·大秦国》

来源:世界大历史

延熹九年是公元166年,此时东汉的皇帝是汉桓帝,”大秦”的国王是安敦。”大秦”国,即为著名的罗马帝国,自张骞开拓丝绸之路以来,欧亚大陆两端的两个世界性帝国如今终于正面接触。

在此之前,班超也曾派甘英出使罗马帝国,甘英西行数千里,抵达波斯湾东岸后,却被安息人阻止,甘英于是返回汉朝。实际上,甘英只要能够渡过波斯湾,再走一段路程就能抵达罗马帝国,提前69年实现汉朝和罗马帝国的首次正式交往了。

那时(公元97年),罗马帝国刚刚结束长期的内乱,“五贤帝时代”已经到来,甘英就有机会亲眼见证一个欧洲历史上再也没有出现过的和平时期了。

图/丝绸之路

罗马帝国由盛转衰

向汉朝派遣使者的罗马皇帝中文名曰安敦,罗马名曰马可·奥勒留·安东尼·奥古斯都,是“五贤帝”中的最后一位皇帝。

马可·奥勒留不仅具有治国平天下的雄才大略,还博学多才,勤于思考,著有记录个人哲学思考的《沉思录》一书,因此被西方史学家称为“帝王哲学家”。

马可·奥勒留虽然继承了“四贤帝”涅尔瓦(96—98年在位)、图拉真(98—114年在位)、哈德良(117—138年在位)、安东尼·皮乌斯(138—161在位)的治国理念,但在选择继承人问题上放弃了“公大于私”和“立贤为后”的做法。自图拉真以后,包括马可·奥勒留自己,历代皇帝都是凭借自身优良的素质,被没有血缘关系的先帝收为养子,并进行全方位的培养,以继承和治理庞大的帝国,故而,罗马帝国的皇位能够做到和平交接,争夺帝位的内乱不再爆发,帝国因此能够走向全盛。

图/极盛时期的罗马帝国

马可·奥勒留在位时期,没有再培养养子,而是着力培养自己的儿子康茂德为继承人。

康茂德天性顽劣,对父亲的教诲全然不在乎,依然我行我素。

康茂德秉性如此,并不具备治国之才,但是马可·奥勒留却不曾放弃自己的想法,他拔苗助长,让年仅十四五岁的康茂德参与处理国政,康茂德心浮气躁,自然没有学到父亲的治国才能。

180年,马可·奥勒留去世,19岁的康茂德顺利成为罗马皇帝。在先帝老臣的辅佐下,康茂德延续着父亲的政策,罗马帝国国泰民安,欣欣向荣。不过,这段美好的时光仅维持了三年而已,183年,康茂德遭到姐姐鲁琪拉的刺杀,而刺客又是以元老院的名义行动的,这次事件极大刺激了康茂德,从此,康茂德释放出自己内心的恶,无端的猜忌和残酷的杀戮笼罩在罗马臣民的头上,罗马帝国于是进入了暴君时代。

康茂德“亲小人,远贤臣”,把政务交给阿谀奉承自己的宠臣打理,一如汉桓帝、汉灵帝那样宠信宦官,他诛杀良臣、卖官鬻爵、寻欢作乐,尽情放纵着自己的欲望。康茂德身为皇帝,却喜欢以角斗士自居,经常到竞技场中亲自射杀野兽取乐,有一次,100只狮子被从竞技场的兽穴中放出来,康茂德投掷100根标枪,把在场内奔跑咆哮的狮子一一射杀,而且枪无虚发(还真不愧是角斗士呢)。

康茂德的第一位宠臣名叫佩伦尼斯。佩伦尼斯的特长是运用各种勒索和敲诈的手段,借抄没贵族和豪门的家产以满足私欲,累积庞大的财富。佩伦尼斯不仅自己指挥禁卫军,还让儿子统率伊利里亚军团,其地位可谓是“一人之下,万人之上”。

驻守不列颠的几个军团对佩伦尼斯的专权极度不满,他们挑选了1500名官兵组成代表团,带着将领的指令来到罗马,在康茂德面前申诉他们的怨气。代表团的态度放肆无礼,他们要挟康茂德必须处死佩伦尼斯,以洗清军队的冤屈,这使康茂德大为惊慌。这件小事暴露了政府的软弱无能,成为了帝国大动乱的预兆。后来,佩伦尼斯因野心膨胀受到康茂德的猜忌,在186年沦为了刀下之鬼。

康茂德的第二位宠臣名叫克利安德。克利安德的特长是卖官鬻爵,他公开出售执政官、贵族和元老院议员的职位,并与行省总督狼狈为奸,瓜分人民的资财。

时逢罗马帝国天灾连年,人民生计困难,罗马军民对康茂德的暴行忍无可忍,他们于是在189年联合发动起义,击溃禁卫军,围攻康茂德的宫殿,康茂德为摆脱危险,只好杀掉克利安德以平息起义军的怒气,起义军见皇帝有所悔改,这才解散。然而,康茂德好了伤疤忘了痛,他没有丝毫收敛,依然继续放纵,在自我毁灭的道路上前进着。

喜爱杀戮者不得人心,必将成为孤家寡人。

公元192年底,受到威胁的罗马贵族联合禁卫军将领杀死康茂德,拥立德高望重的罗马郡守佩尔蒂纳克斯为皇帝,结束了暴君时代。佩尔蒂纳克斯一上台就实行改革,却触犯了禁卫军的利益,禁卫军于是又在193年杀死佩尔蒂纳克斯,接下来,禁卫军做出了一件令所有罗马人震惊的荒唐事:公开拍卖皇帝的宝座,谁出价最高,就卖给谁。

神圣尊贵的帝位居然还可以买卖?这可真是世界奇闻!

从此,罗马皇帝的权威不再,禁卫军统领和各行省总督对皇位展开血腥的争夺,使帝国全境陷入了无休止的动荡中。

在235年至284年这半个世纪中有过近24个皇帝,但却只有一个是自然死亡的。

内乱加速了外患,帝国周边的日耳曼等蛮族和波斯萨珊帝国趁机攻城略地,使强盛的罗马帝国由盛转衰,几近崩溃……

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