中元节的来历和传说

每年农历七月十五日,是中国一年一度的“中元节”,佛教中称为“盂兰节”,有些地方俗称“鬼节”、“施孤”,又称“亡人节”、“七月半”。

相传到了这一天,阎罗王就会打开地狱之门“鬼门关”,让关押的鬼类出来自由活动,直至七月结束才回归地府。

民间盛行在这段时间对死去的亲人进行拜祭招魂,烧冥钱元宝,纸衣蜡烛,放河灯,做法事,以祈求祖宗保佑,消灾增福,或超度亡魂,化解怨气。

中元节是如何形成的?

正月十五日称上元节,庆元宵;七月十五日称中元节,祭祀先人;十月十五日称下元节,乃食寒食,纪念贤人。

上元是天官赐福日,中元为地官赦罪日,下元为水官解厄日。

传说中,地官是掌管地狱之门的人,七月十五是地官的生辰,道教称这天为“中元”。所以这天,地官会打开地狱之门。

即中元节是地狱开门之日,已故的祖先可回家团圆,因此又是鬼节。

民间会在今天祭祖、上坟、以及点荷灯为亡者照亮回家之路,同时要设道场,放馒头给孤魂野鬼吃。

中元节是以祀鬼为中心的节日,是中国民间最大的祭祀节日之一。

“盂兰节”的来历

图/目犍连救母

在佛教中,“中元节”被称为“盂兰盆节”,又叫“孝节”或“报恩节”,起源于《佛说盂兰盆经》。

什么是“盂兰盆”?

“盂兰”是梵语,翻译成中文叫“倒悬”。

什么是“倒悬”?

就是头在下,脚用绳子吊在上面,全身倒过来,这是非常痛苦的。

这其实是一种比喻,比喻饿鬼道的众生,非常的苦。

“盆”,是指放供品的容器。

“盂兰盆”的意思是,用盆子装好种种供品供养三宝圣贤,十方僧众,以此功德,能够救脱已逝父母和六亲眷属的倒悬之苦。

《佛说盂兰盆经》讲述佛陀十大弟子之一——目犍连尊者,拯救亡母出地狱的事。

目犍连的母亲青提夫人,家中甚富,然而吝啬贪婪,儿子却极有道心且孝顺。其母趁儿子外出时,天天宰杀牲畜,大肆烹嚼,无念子心,更从不修善。其母死后随业力牵引,坠入了饿鬼道。

目犍连尊者“神通第一”,成道之后观见母亲所受种种苦,心中十分悲痛。

于是,他以神通力运饭给其母,不料刚进嘴便化为火炭。

目犍连无计可施,悲痛万分,跪求佛陀超拔救渡。

佛陀教目犍连于七月十五日建“盂兰盆会”,借十方僧众之力让母吃饱。

目犍连依佛嘱托,广设方便,于七月十五设盂兰盆,供养十方僧众,以超度亡人。

目犍连母亲最终得以吃饱,转入人世,生变为狗,又诵了七天七夜的经,终使他母亲脱离狗身,进入天堂。

所以,在每年的农历七月十五祭祖,为亡人扎纸船、上供果、烧纸钱衣物。

以上就是“中元节”(“盂兰盆节”)的来历。

最后,我们也要知道,扎纸船、烧纸钱只能让“饿鬼道”的众生得到方便,而“饿鬼道”并不是好去处。

所以,祭祀先人也是对自我的一种砥砺,能让人不忘记人生的使命,在社会中造福、服务众生,多积累功德,才能早脱轮回之苦!

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