庞贝古城的末日

据说,庞贝古城是古罗马一座繁荣的都市。然而,几乎在一夜之间,庞贝古城就消失灭绝。

究竟发生了什么?

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庞贝是一座古老的小城,最初它只是一个小渔村,位于那波利斯湾的岸边,维苏威火山南山脚,距古罗马帝国首都大概240千米。公元前6世纪,奥斯坎斯部落居住于此,从事渔业和农业生产。后来被希腊人和强大的意大利萨莫奈人先后占领,最终在公元前89年,被罗马帝国统一。

古罗马帝国当时是地中海的霸主,归属罗马后,庞贝迅速崛起,成为仅次于罗马的第二大城市。

庞贝城的开发始于西元前8世纪前叶,首先来到此地的是腓尼基人;到了西元前7世纪,希腊人赶走腓尼基人而占据此地。希腊在此地的建设以及文化方面的影响,可由城内的壁画得知。当罗马人与卡萨其发生第二次普尼克战争时,庞贝就此落在罗马人手中,并于公元前87年成为罗马的一个自治城市,人口约两万。这座城市西临海水湛蓝的那不勒斯湾,北靠巍峨峻峭的维苏戚火山。

公元63年,这座被认为是「死」掉的火山便开始醒来,并即发生过一次强烈地震,破坏了城内部份建筑,可是居民不单没有视之为末日先兆,更将之建得更壮丽。

终于在公元79年8月24日,一场毁灭性的灾难降临到了庞贝城。离城约十公里的维苏威火山突然喷发了。滚滚浓烟和无数火星从山顶腾空升起,剧烈的爆炸声接连不断。顷刻之间,天色昏暗,大地摇撼,连平静的那不勒斯湾也翻腾起汹涌的浪涛。被喷起的熔岩,落地时凝固成石块。大量的石块和火山灰,把火山附近的地面全覆盖了起来。接着又下起暴雨,引起了山洪暴发。山洪挟带着无数石块和火山灰形成一股巨大的泥流,向山下猛烈冲去。

庞贝,这座建于公元前6世纪的古城,就这样一瞬间就被湮没。

一千多年过去了,庞贝城渐渐被人们遗忘。

研究历史的学者在查阅罗马古书时,知道有个庞贝古城,但它的遗址到底在哪里,一直是个谜。

甚至,有的人说,这个城市不存在。甚至有的人说,庞贝古城只是一个传说。

18世纪初,意大利农民在维苏威火山西南八公里处修筑水渠时从地下挖出了一些古罗马的钱币,以及经过雕琢的大理石碎块。一七四八年,人们又在附近挖出一块石块,上面刻有“庞贝”的字样。

古城庞贝之谜终于揭开了,考古学家们开始了对庞贝城的挖掘!

图/庞贝古城遗址

庞贝城城内面积1.8平方公里,四周绕有石砌城墙,周长4.8公里,设有七个城门。城内最宏伟的建筑物,都集中在西南部一个长方形广场的四周。这里是庞贝政治、经济和宗教的中心。广场的东南,是庞贝城官府的所在地,广场的东北是商场。从发掘出来的情况看,这里店铺鳞次栉比,商品琳琅满目,生意非常兴隆。

小小的庞贝就有三个大洗浴场、两家剧院、一个竞技场、诸多的体育场,小的商铺、酒馆和作坊更是鳞次栉比。

在庞贝所挖掘出来的物品都显示,深受古希腊文化的影响。例如:1831年在牧羊神之家所发现名为伊索斯之战的镶嵌画就是其例证之一,内容主要是描绘亚历山大在伊索斯大败波斯的大流士三世的情形。不过,庞贝出土的文物也得知罗马人在艺术上没有多少成就,反而在土木建筑有很大的成就,文学也同样受到希腊的影响。

那么,古城庞贝是为什么一瞬间消失呢?

2

古罗马的贫富差距很大,穷困的人只能住在简陋的公寓,商人和贵族却享有华丽的豪宅和成群的奴仆。

原来,公元79年庞贝早已成为闻名遐迩的富人之乡、酒色之都,吸引了不仅罗马帝国内的贵族前来休闲度假,而且连其他国家的富商也纷纷来到这里经商贸易,营造花园别墅。

贵族、富豪们不断纵容着自己的欲望,庞贝城成了一个名副其实的消金窟。

在这里,贵族们是躺着吃饭的,由奴隶们小心翼翼地伺候着。他们吃小动物,比如松鼠、火烈鸟或鹳鸟的舌头、夜莺的肝,把龙虾、海胆、田鼠油炸之后作为配菜。他们还食用一种腌制过的、带甜酸味的海鳝,而这海鳝是用奴隶肉喂养的。

在庞贝城内,有二十多家妓院,每间房子的墙壁上都画着尺度惊人的男女风月壁画,不仅作为装饰,还暗示着这个房间里女性的特长。但也不是所有服务者都是女性,也有男性,通常这些人是来自社会底层的奴隶,而出现在妓院的消费者则是富商与贵族政客。

图/庞贝遗址壁画

这里甚至还有发明了专用的代币,上面印有男女巫山云雨的图案。开妓院与从事娼妓职业在当时都是合法的,习以为常的。

在庞贝城中,有钱人的宅第是以一个宽阔的中庭为中心,而墙上饰壁画,围绕着中庭的建筑物有厨房等。有些时候,前门部分也当店面使用,家庭成员则住在楼上。豪宅格局都相当类似,通常都有后花园的设计有花坛、藤架、回廊、水池。

当时的日常生活中,到公共浴场浸浴是不可或缺的重要部分,浴场设计细致,更衣室、按摩室、美容室等式式俱备,浴池也分为冷水、暖水及热水三种,此外还有设于最里面的女士专用浴池。

然而,在这里生活的人,有钱人在天堂享乐,穷人在地狱受苦。当时的罗马帝国还处于奴隶制时代,奴隶被视为商品,在市场上买卖,像动物一样被关押着,供奴隶主挑选。买回去的奴仆除了主人劳动,还必须忠于主人和保护主人的安全。

奴隶主为了娱乐消遣,还逼迫自己的奴隶与野兽搏斗,而且即使奴隶主杀掉奴隶,也是合法的。

图/庞贝古城大剧院遗址

这样一个富贵温柔之地,人们骄奢淫逸,奢靡至极,对潜藏的灭顶之灾浑然不觉,从未想过会有末世之日。

庞贝城内的竞技场是现存的罗马竞技场中最为古老的一个,可以容纳12000名的观众,而当时庞贝居民连奴隶在内只有二万人,这个竞技场却可容纳全城半数以上的居民,足见一般市民亦有能力享受娱乐活动,兼且对人兽对战的斗兽表演异常狂热,比赛常常是不死不休。因此,大部分的格斗士是由战俘、罪犯或奴隶来担任。

盛极必衰,罗马帝国自上到下养成了一种骄奢淫靡之风,这在庞贝遗迹中反映的更加充分。

庞贝城有两多:一是妓院多,一是酒店多,堪称酒色之都。妓院墙上到处画着不堪入目的春宫画,其实岂止妓院,甚至在许多住宅里,春宫画也触目皆是。

实际上,貌似强大的罗马沉溺酒色,风俗败坏,早已显出灭亡的先兆。庞贝城鸡奸、兽交横行,人的道德下滑如此之快,也早已远离了人的标准。

很显然,这个罪恶的城市必须要灭亡。

3

在公元79年8月24那一天,这些人并不知大祸临头,只知照常吃喝玩乐,穷奢极侈花天酒地,为所欲为。谁也没有预感到这一天有什么异常,谁也不知道一场悲剧即将发生。

到了上午10时(一说是下午1时)沉睡了1500年的“死火山”维苏威火山突然苏醒爆发,突然一声巨响,喷出大量炽烈的熔岩,刹时间象黑云一般遮蔽了晴朗的天空,白昼变为黑夜,灼热的熔岩和总数达亿万吨的火山砾、火山砂,和火山灰,开始象倾盆大雨般倒泻下来。

绿油油的庄稼、葡萄园和果园,连同这座瑰丽的城市建筑和一切先进的文明,被猛然滚滚涌来的火山涌浪毁于一旦,人们先是惊奇,因为他们甚至不知到发生什么事,而后是大逃亡,最后在绝望中恐惧地迎接排山倒海的火山碎屑。

火山从爆发到熄灭,从中午1点到次日7点,短短18个小时,庞贝遭遇火山爆发、4次熔岩流和3次灰尘暴。

就这样这座古代豪华的城市,完全被埋葬在地下了。

这场灾难的目击者是一个17岁的男孩,叫普林尼,当时他正在庞贝城对岸的米塞纳。他的叔叔,罗马帝国海军司令官的老普林尼,带领自己的军队实施救援,但不幸遇难。他记录下了自己的亲眼所见:

“一大片雪松形状的乌云突然出现在地平线上,巨大的火焰熊熊地燃烧起来。由于天空变得一片黑暗,火焰显得格外耀眼。

地震频频不断,我们都不敢出去,因为那燃烧着的火山碎石正像冰雹那样从天上猛砸下来。”

这次火山爆发,也被称作“普林尼喷发”。

由于人们在瞬间被袭来的火山涌浪包裹住,凝固成硬壳,人体腐烂后,就形成了一具具人形的火山灰壳,考古学家菲奥勒利便发明了“石膏铸形法”,把熟石膏注入壳中,再清除外面的火山灰,就出现了人形的石膏躯壳,我们可以看到他们死亡的那一瞬间的样子:

他们有的在熟睡中死去,有的蹲坐在地,双手捂着嘴巴鼻子,有的匍匐在地,望着前方,充满恐惧;有的高举手臂张口喘着大气……

即使是现在仅仅看到的是石膏形体,也不禁感到触目惊心,不忍心看下去。

这场惨烈的灾难也不断被人们用文字与镜头重现与演绎,不仅向人们重现与揭秘,更多的是警醒与反思。

歌德曾经说过:“在世界上发生的诸多灾难中,还从未有过任何灾难像庞贝一样,它带给后人的是如此巨大的震撼。”这场突如其来的灾难吞噬了20000多人的生命,也埋葬了庞贝文明。

有人曾经这样说:“这城中的罗马人生活这样荒唐,难怪要遭受天神的惩罚,教火山把他们压顶了。”

维苏威火山突然爆发,山下的庞贝古城一夜之间被火山灰覆盖。

无独有偶,在《圣经·创世记》十九章也有两座古城,一座叫所多玛,一座叫蛾摩拉。神差两个天使到所多玛城,罗得把他们请到家里,岂知不久间,合城的人无论老少,都来围住那房子;呼叫罗得交出两个人,任其所欲为。即使罗得如何苦苦央求,甚至愿舍自己的两个女儿以替代,但众人不肯答应,甚至还要下毒手残害罗得,幸亏天使显出奇迹拯救罗得,并对罗得说:

“凡属你的人都要从这地方带出去,我们要毁灭这地方”(创19:13)。

当罗得到达琐珥后,“耶和华将硫磺与火从天上耶和华那里降与所多玛和蛾摩拉,把这些城和全平原并城里所有的居民,连地上生长的都毁灭了”(创19:23-25)。

不管人们认为如何好,只要人失去了身为人的标准,都会得到处罚。

也许,庞贝古城、所多玛和蛾摩拉的故事,就是给我们这些现代人的提醒!

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